История компании

Логотип компании Western Electric

Современная компания Western Electric сформировалась под влиянием богатой и порой неожиданной истории. Эта хронология в повествовательном стиле отдает дань уважения людям, местам и событиям, которые электрифицируют то, что мы делаем сегодня. 

 1869

 Предприниматель Энос Бартон и изобретатель Элиша Грей объединились, чтобы обеспечить быстро развивающийся мир электрических механизмов и новых технологий коммуникаций качественным производством. Растущий спрос на электрооборудование был выгоден для бизнеса. Но небольшая кливлендская мастерская Бартона и Грея была также местом для воображения, всегда кипевшей энергией чего-то нового. Таково было начало компании Western Electric.

Элиша Грей и основание western electric
Логотип вестерн Электрик в 1872 году

  1872

 Компания Western Electric Manufacturing Company была основана после переезда производства в Чикаго. Заказы на электрооборудование росли стремительно. Имя компании стало узнаваемым и ассоциировалось с надежным качеством и оригинальным дизайном, поставляя продукты таким крупным именам, как Western Union и Morse Telegraph Instruments.

 1876

 Александр Грэхем Белл регистрирует патент на телефон и в том же году продемонстрировал его публике на выставке Centennial Exposition в Филадельфии. Там Western Electric получила пять первых призов - немалый подвиг для компании, которой меньше десяти лет и в штате которой числилось всего шестьдесят пять человек.

Александр Грэхем Белл регистрирует патент на телефон
Western Electric 1877 - основание компании

 1877

 Создается Американская телефонная компания Bell. К 1882 году Western Electric - основной производитель для American Bell, что стало началом исторического партнерства и новой эры инноваций и роста компании. Чтобы удовлетворить растущий спрос, Western Electric  расширяет свою деятельность в Нью-Йорк, разместив магазин в бывшем здании Western Union.

1901 

 Western Electric становится эксклюзивным поставщиком и дистрибьютором для AT&T и ее дочерних компаний, организованных в Bell System. К 1901 году было изготовлено и установлено 600 000 телефонов. К 1910 году это число увеличится до 5,8 миллиона.
Элиша Грей уходит из жизни. Энос Бартон, разделявший видение Грея, как возглавить наступающую электрическую эру, скончался в 1916 году.

Энос Меланхтон Бартон - один из основателей Western Electric
Вестерн Электрик в 1905

 1905

Легендарный завод Hawthorne Works, открывается за пределами Чикаго, первый из более чем 20 огромных заводских комплексов. На пике своей деятельности Hawthorne Works был полностью функционирующим городом, с собственной электростанцией, пожарным депо, магазинами и центром отдыха.

 1906

 Ли Де Форест, бывший сотрудник компании Western Electric, впервые демонстрирует электронную лампу "Audion". Это примитивное устройство показало миру, как эффективно использовать термоионную эмиссию - физику, лежащую в основе технологии вакуумных электронных ламп. В то время Ли еще не понимал, какую колоссальную роль сыграет это устройство в будущем звука.

Ли де Форест - открыватель электронной лампы
Вестерн Электрик - изобретение звукоусиления

 1912

 Доктор Гарольд Арнольд и группа инженеров компании Western Electric стали свидетелями нестабильной, но многообещающей демонстрации "Аудиона". Они быстро поняли, чего добился Ли де Форест, выкупили патент и через несколько месяцев изобрели первую вакуумную электронную лампу. Как вы думаете, какое было ее первое практическое применение? Усиление звука!

 1915

 Арнольд и его инженеры установили первые трансконтинентальные телефонные линии от Нью-Йорка до Сан-Франциско. Но вакуумная лампа не только произвела революцию в области связи, она привела к созданию совершенно новых отраслей промышленности - радио, кино, телевидения и, конечно, высококачественной звукозаписи и воспроизведения звука.

вестерн электрик - телефон 1915
вестерн электрик - первая аудио система 1916

1916

 Эдвард Кристофер Венте разработал конденсаторный микрофон для компании Western Electric. Этот забытый ныне герой в истории звука также изменил дизайн динамиков, создав в 1926 году первый высокочастотный компрессионный динамик 555W. Кинозрители восхищались самым реалистичным звуком, который они никогда не слышали ранее. 

1925 

 Инженерный отдел компании Western Electric, первоначально организованный в 1907 году, становится Bell Laboratories. 

Вестерн электрик входит в Бэлл
Дон Жуан 1926 - первый фильм со звуком

 1926

 В невероятной гонке по синхронизации движущихся изображений и звука для бурно развивающейся голливудской индустрии побеждает Western Electric, премьера фильма "Дон Жуан". Это была самая рискованная и дорогостоящая постановка Warner Brothers.

  Western Electric и сформированные ею компании "Vitaphone", "Wide Range Sound" и "Mirrophonic"  предпринимали огромные усилия по созданию Hi-Fi звука.

 1938

 Лампа 300B впервые увидела свет. К этому времени Western Electric пользуется доверием во всем мире благодаря непревзойденным стандартам производства электронных ламп.   

 Большие потребности AT&T в более долговечных триодах, таких как 300B, стимулировали исследования и расширяли границы электротехники.

Лампа 300B Western Electric - первый выпуск в 1938 году
Вестерн Электрик во время второй мировой войны

 1941

 Коммерческий бизнес отходит на второй план после бомбардировки Перл-Харбор. Bell Labs и Western Electric посвятили себя военным действиям, работая с крупными военными контрактами в 1942-1945 годах.

 Выполняя свою часть работы во время Второй мировой войны, Western Electric еще больше утвердилась в качестве всеамериканского производителя.

 1947
В Bell Laboratories впервые продемонстрирован транзистор. Вскоре он заменил вакуумные лампы в качестве новой рабочей лошадки в электронике.

 MOSFET, также разработанный в Bell Labs, станет основой цифровой эры. 

изобретение транзистора в Bell
Изобретение виниловой пластинки

 1948

 Долгоиграющая пластинка, или LP, была представлена компанией Columbia. Основанная на технологии, разработанной компанией Western Electric для озвучивания кинофильмов, она надолго стала стандартом для любителей музыки.   

 Десять лет спустя появились стереофонические пластинки, принесшие в дом более качественный и реалистичный студийный звук.

 1959
Фильм "Бен-Гур" бьет рекорды на церемонии вручения премии "Оскар", получив одиннадцать наград, включая "Лучший звук".

 Имя Western Electric в кинозвуке, "Westrex" (первоначально известное как Electrical Research Products Inc. или ERPI), появлялось в титрах бесчисленного количества фильмов, снятых в Золотой век Голливуда.

Вестерн Электрик музыкальная система - 1959 год
Завод Вестерн Электрик в Канзасе по выпуску ламп 300В.

 1961
Завод Western Electric основан в Канзас-Сити. Оригинальное оборудование изготовленное для сборки вакуумных ламп на этом предприятии, до сих пор работает на заводе в Россвилле.

 1962
В Bell Labs Джеймс Вест и Герхард Зесслер изобретают электретный конденсаторный микрофон. Подавляющее большинство микрофонов, используемых сегодня, являются электретными. Компания Western Electric была первоначальным поставщиком и производителем в этой важной вехе истории звукозаписи.

Изобретение электретного микрофона 1962 году
Премии Оскар для Вестерн Электрик

 1971
В период с 1950 по 1971 год Bell Labs и Western Electric продолжали вносить вклад в национальную оборону и работать над космическими программами.

 В Голливуде инженеры Westrex праздновали свою тридцать шестую победу на премии "Оскар" за фильм "Скрипач на крыше".

 1977
Премьера "Звездных войн", впервые познакомившая зрителей с Dolby Stereo.

 Интересно, что эти новомодные малошумные системы поначалу использовали старые конструкции Westrex, но к середине 1970-х годов их полностью заменили.   Коллекционеры и любители музыки, которые стремились вновь пережить оригинальный звук 1930-х и 40-х годов, стекались к кинотеатрам, чтобы спасти выброшенное оборудование.

Вестерн Электрик и создание Звездных Войн
Лампа Вестерн Электрик 300В

 1980
С появлением на рынке ставшей модной транзисторной электроники, такой как Sony Walkman, способ прослушивания музыки быстро менялся. Но на фоне всех этих "новинок" High-End не исчез. Растущее количество приверженцев аналоговых технологий и новичков в hi-fi наслаждалась постоянным "переоткрытием" старых технологий, таких как электронная лампа WE 300B, усилитель WE 91A и однотактным звучанием.

1984
Компания Bell System официально расформировывается в соответствии с историческим соглашением с правительством США.

 Компания AT&T отказывается от названия Western Electric. Деятельность WE была реорганизована в различных формах в драматическом завершении длительной эпопеи корпоративного партнерства.

расформирование Bell и Western Electric
изготовление последней лампы 300B

 1988
Сотрудники Western Electric на заводе в Канзас-Сити изготовили, как они думали, последнюю партию  ламп 300B.

 За знаменитым триодом, все еще сияющим магией hi-fi, охотились увлеченные любители музыки со всех уголков мира, от Японии до Франции, в поисках пары для комплекта однотактных усилителей.

 1992
В то время как во всем мире медленно, но верно возрождается ламповый звук, предприниматель Чарльз Г. Уитенер (Charles G. Whitener) из корпорации Westrex обращается к AT&T с предложением приобрести интеллектуальную собственность и лицензию на производство и продажу вакуумных ламп и аудиооборудования под именем Western Electric.

Лампа WE 300В возвращается
Возрождение Western Electric

 1995
После многолетних переговоров AT&T предоставляет Уитенеру лицензию на производство вакуумных ламп и аудиооборудования под маркой Western Electric. Он получает инженерные чертежи из Bell Labs и начинает налаживать производство ламп в Канзас-Сити.

 1996
Уитенер завершает покупку интеллектуальной собственности и оборудования Western Electric для производства и продажи вакуумной лампы 300B, а также других типов ламп. Уму помогают в этом бывшие сотрудники завода WE в Канзасе.

 В том же году Уитенер успешно продемонстрировал 300B производителям аудиооборудования на выставке Consumer Electronics Show.

перезапуск производства лампы WE 300B
лампа WE 300B снова выпускается

 1997
Новая партия электронных ламп 300B начинает поставляться по всему миру. Оригинальное имя в области High-End Western Electric вернулось на сцену, и новое поколение слушателей могло испытать эмоциональное воздействие лампового звука.

 Японский журнал MJ Audio называет 300B "Продуктом года".

 2003
Для удовлетворения постоянного спроса производство 300B продолжается на заводе в Хантсвилле, штат Алабама.

 В период с 2003 года по 2012 год Western Electric сосредоточилась на обслуживании контрактов для Министерства обороны США, поставляя лампы 6EJ7, 577W, 576A и испытательные комплекты для Центра надводных боевых действий ВМС США.

Western Electric снова выпускает лампы
high-end аппаратура western Electric

 2004
 Western Electric представляет новые модели High-End аппаратуры, такие как CD-проигрыватель 203C и усилители.

2013

 Western Electric переносит свою штаб-квартиру в Россвилл, штат Джорджия, и начинает планировать новое производство электронных ламп и другой High-End аппаратуры. 

новая штаб-квартира western electric в Росвилл
современное производство Western Electric

 2016
Контроль и права интеллектуальной собственности на торговую марку Western Electric переходят к корпорации Westrex.

 2017
В Россвилле, штат Джорджия, на новом месте начинается строительство новой фабрики по производству электронных ламп.

 Предприятие призвано модернизировать производство 300B, ввести дополнительные производственные линии, а также проводить исследования и разработку новых продуктов - и все это под гордым именем Western Electric.

новая фабрика Western Electric в Россвилле
фабрика Western Electric в Россвилле работает с 2018 года

 2018
Официально создано предприятие Rossville Works.

 В этом году исполняется 80 лет со дня выпуска лампы 300B. В честь этого события на крупных выставках в Чикаго и Мюнхене успешно демонстрируется прототип интегрального усилителя 91E, однотактный компаньон лампы 300B.